Pourquoi les garçons jouent-ils avec les voitures et les filles avec les poupées ?

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Les garçons jouent avec les voitures, les filles avec les poupées. Pour l’instant, c’est un cliché. Mais le fait est que les hommes et les femmes ont souvent des intérêts différents – même dans l’enfance. Seulement : Pourquoi en fait ?

Dès l’âge de 18 ans environ, les garçons et les filles développent des intérêts différents. Alors que les garçons se consacrent généralement aux voitures, aux camions ou aux ballons de soccer, les filles préfèrent s’occuper des poupées. Comme toujours, les exceptions confirment la règle, bien sûr, et les scientifiques travaillent avec eux depuis longtemps. La question clé : comment ces différences sexospécifiques se produisent-elles réellement ?

Les chercheurs ont élaboré deux théories en y réfléchissant. Certains croient que les enfants prennent d’abord conscience de leur sexe, généralement entre le 17e et le 21e mois. Et à partir de ce moment-là, ils imitent des modèles homosexuels.

Les autres croient que les différences découlent de la confirmation. En termes simples : la plupart des parents se réjouissent lorsque leur fils joue avec un tracteur. S’il préfère les poupées, beaucoup seraient probablement surpris – parce que d’une certaine façon cela contredit les conventions. Il en va de même, bien sûr, pour les filles qui préfèrent travailler avec des voitures-jouets et des excavatrices dans la crèche.

Mais derrière cela, il n’y a pas seulement des concepts de rôles dépassés, mais aussi des prédispositions – qui, soit dit en passant, ne se manifestent pas seulement chez l’homme. Les chimpanzés mâles utilisent des bâtons pour battre les autres plutôt que leurs homologues femelles. Les mâles jouent plus longtemps avec une voiture et une balle, tandis que les femelles préfèrent une poupée.

Joyce Benenson, biologiste de l’évolution à l’Université Harvard, a trouvé une troisième cause dans sa nouvelle étude : Il semble que les garçons sont plus près que les filles d’imiter certains mouvements – beaucoup plus tôt qu’on ne le pensait auparavant.

Pour l’étude de Benenson, 25 garçons et 20 filles d’un âge moyen d’environ sept mois étaient assis sur les genoux de leur mère ou de leur père. Devant eux se trouvaient deux moniteurs. Maintenant, le scientifique laisse pendre un ballon coloré du plafond pendant deux minutes sur un fil. Les bébés pourraient attraper le ballon ou le laisser. Puis Benenson a remonté le ballon, la lumière dans la pièce s’est éteinte, les moniteurs se sont allumés.

Puis les bébés ont vu de courts clips vidéo. Sur l’écran de gauche, un adulte tenait un ballon avec les deux mains et le déplaçait de haut en bas. Sur le moniteur de droite, le même adulte a frappé le même ballon d’une seule main – léger, pas brutal. À la fin de la vidéo, Benenson a laissé le ballon pendre à nouveau au plafond.

Comment les garçons et les filles ont-ils réagi ? Complètement différent. D’un côté, les petits garçons avaient regardé l’écran droit pendant bien plus longtemps. Apparemment, ils trouvaient plus fascinant de frapper un ballon que de le caresser tendrement. D’un autre côté, les garçons imitaient souvent exactement ce comportement par la suite : ils le frappaient plutôt que de le balancer d’avant en arrière. Les filles, par contre, ont réagi de manière inégale : certaines l’ont battu, d’autres l’ont caressé – mais elles n’ont pas réagi de manière uniforme.

L’enquête de Benenson ne prouve pas que les garçons sont plus violents que les filles. Le scientifique est plutôt convaincu que les garçons sont simplement plus proches de certains mouvements que les filles. Une indication que les garçons ont une disposition motrice différente de celle des filles après seulement quelques mois – et cette disposition pourrait donc servir de base à des préférences d’enfance prétendument masculines. C’est pourquoi les garçons sont plus enclins à s’enthousiasmer pour les activités qui leur permettent d’exécuter ces mouvements – alors que les filles dans les maisons de poupées le font plus facilement et plus doucement.