COMMENT BIEN DÉBUTER EN ASTRONOMIE

ASTRONOMIE photo“CHER CIEL & TÉLESCOPE”, commençait la lettre. “J’ai 20 ans et je suis novice en astronomie. J’ai toujours été fasciné par les étoiles et l’univers. Que suggérez-vous comme première étape pour me lancer dans ce passe-temps, afin que j’en tire le plus de plaisir possible ?

C’est une bonne question, qui mérite de meilleures réponses que celles que la plupart des débutants trouvent. Beaucoup de nouveaux venus dans le monde de l’astronomie nous appellent avec exaspération après avoir fait une erreur qui les a laissés perdus et frustrés. De telles expériences, largement partagées, donnent l’impression au grand public que l’astronomie est un passe-temps difficile à aborder. Mais cette impression est tout à fait erronée et inutile.

De nombreux autres passe-temps qui ont des magazines, des conventions et des scènes de club vigoureuses ont mis au point des moyens efficaces pour accueillir et orienter les débutants. Pourquoi pas nous ? Pour commencer, les astronomes débutants auraient plus de succès si quelques panneaux de direction simples et bien choisis étaient affichés à leur intention au début du parcours.

Quels sont les conseils qui aideraient le plus les débutants ? Les rédacteurs de Sky & Telescope ont réfléchi à cette question. En mettant en commun les réflexions de plus de 200 ans d’expérience collective dans la réponse au téléphone et au courrier, nous avons trouvé un certain nombre de conseils pour aider les nouveaux venus à surmonter les pièges et à s’engager sur la voie la plus directe vers le succès.

1. Pillez votre bibliothèque publique. L’astronomie est un passe-temps d’apprentissage. Ses joies proviennent de la découverte intellectuelle et de la connaissance du mystérieux ciel nocturne. Mais à moins d’habiter à proximité d’un club d’astronomie particulièrement important et actif, vous devez faire ces découvertes et acquérir ces connaissances par vous-même. En d’autres termes, vous devez devenir autodidacte.

La bibliothèque publique est l’outil astronomique le plus important pour les débutants. Peut-être y avez-vous trouvé Sky & Telescope. Passez au peigne fin l’étagère d’astronomie pour trouver des guides pour débutants. Cherchez des aides pour apprendre les étoiles que vous voyez dans le ciel du soir. L’une des meilleures est la grande carte du ciel de deux pages qui apparaît près du centre de chaque mois de Sky & Telescope, que la bibliothèque devrait avoir. Lorsqu’un sujet vous intéresse, poursuivez dans d’autres livres.

La première impulsion de beaucoup de gens, à en juger par les appels téléphoniques, est de chercher quelqu’un d’autre pour s’occuper de leur éducation : une offre de cours du soir, un planétarium, ou une autre tierce partie. Ces offres peuvent être stimulantes et utiles. Mais ils ne présentent presque jamais ce que vous avez besoin de savoir en ce moment, et vous perdez énormément de temps à vous déplacer alors que vous devriez être en train d’observer. L’auto-éducation est une chose que vous faites vous-même, avec des livres, en utilisant la bibliothèque.

2. Apprenez le ciel à l’œil nu. L’astronomie est un passe-temps de plein air dans la nature. Allez dans la nuit et apprenez les noms et les formes des étoiles au-dessus de votre tête. Sky & Telescope aura toujours sa grande carte circulaire du ciel pour l’observation des étoiles en soirée. D’autres livres et matériels viendront compléter l’histoire et la mythologie des constellations représentées sur la carte, ainsi que la façon dont les étoiles changent au cours de la nuit et des saisons. Même si vous n’allez pas plus loin, la possibilité de lever les yeux et de dire “Voilà Arcturus !” vous procurera du plaisir, et peut-être un sentiment d’appartenance au cosmos, pour le reste de votre vie.

3. Ne vous précipitez pas pour acheter un télescope. De nombreux passe-temps exigent un gros investissement initial. Mais l’astronomie, étant un passe-temps d’apprentissage, n’a pas besoin d’un tel prix d’entrée. Inversement, le fait de payer un droit d’entrée ne vous permettra pas d’y entrer.

Penser autrement est l’erreur la plus courante des débutants. La moitié des personnes qui appellent à l’aide demandent : “Comment puis-je voir quelque chose avec ce télescope %@&*# ?! Ils supposent que faire un gros achat est la première étape essentielle.

Ce n’est pas comme ça que ça marche. Pour utiliser un télescope de façon profitable, il faut d’abord connaître les constellations telles qu’elles sont vues à l’œil nu, être capable de trouver des objets parmi elles grâce à des cartes du ciel, savoir quelque chose sur ce qu’un télescope peut et ne peut pas faire, et en savoir assez sur les objets que l’on cherche à reconnaître et à apprécier.

Les astronomes amateurs qui ont le mieux réussi dans leur vie sont souvent ceux qui ont commencé avec le moins d’équipement. Ce qui leur manquait en équipement, ils ont dû le compenser par l’étude, la connaissance du ciel, l’utilisation de cartes et le perfectionnement de leurs yeux d’observation. Ces compétences leur ont été très utiles lorsque l’équipement est arrivé plus tard.

Y a-t-il un raccourci ? Ces dernières années, on a vu apparaître sur le marché des lunettes robotisées informatisées qui indiquent automatiquement les objets astronomiques. Ils représentent un changement énorme. Il n’est plus nécessaire de connaître le ciel.

Une fois complètement installé, un télescope informatisé est beaucoup plus rapide que l’ancienne méthode d’apprentissage du ciel et d’utilisation d’une carte – en supposant que vous sachiez ce qui vaut la peine d’être pointé par l’ordinateur. Mais ils sont chers et les avis à leur sujet sont partagés. Pour les débutants, du moins, il y a un certain consensus sur le fait qu’une lunette de visée informatique peut être une béquille qui vous empêche d’apprendre à vous déplacer par vous-même et qui vous laissera sans défense si quelque chose tourne mal. De plus, vous passez à côté du plaisir de faire vos propres voyages dans les cieux.

Lors de soirées sous un ciel noir et étoilé, nous avons vu des débutants se débattre pendant des heures avec l’électronique alors qu’ils auraient dû balayer le ciel. S’agit-il seulement de la carpe de vieux poulains ? Le jury n’a pas encore rendu son verdict.